【汽車小學堂】開車最常使用的配備 漫談方向盤發展歷程

TESLA Model S Plaid的方向盤幾乎已經像是電動玩具搖桿般。 摘自CarBuzz.com
TESLA Model S Plaid的方向盤幾乎已經像是電動玩具搖桿般。 摘自CarBuzz.com

三輻式方向盤。 記者沈昱嘉/攝影
三輻式方向盤。 記者沈昱嘉/攝影
卡爾·本茨於1885年推出的Benz Patent-Motorwagen,被視為是全世界上第一輛靠內燃機發動的現代汽車。但這輛車與現代汽車有個明顯不同之處,在於它並沒有方向盤方向盤可以說是汽車裡頭看似不起眼但卻最為重要的配備,以下我們將介紹一百多年來方向盤的重要發展歷史。

1890年代:第一個方向盤出現

據信第一個是使用方向盤的車款,出現在1894年由阿爾弗雷德·江詩丹頓 (Alfred Vacheron) 在法國駕駛的 Panhard 4 hp型號。 1898 年,Panhard著手將方向盤安裝到其中一個量產汽車,到1914年後方向盤成為駕駛汽車的標準方式。1898年英國發明家、Rambler品牌創始人將方向盤安裝在汽車左側。 到1910年,歐洲汽車製造商紛紛效仿,美國也很快效仿。

由阿爾弗雷德·江詩丹頓 (Alfred Vacheron) 在法國駕駛的 Pan...
由阿爾弗雷德·江詩丹頓 (Alfred Vacheron) 在法國駕駛的 Panhard 4 hp型號是第一個採用方向盤的燃油車款 摘自CarBuzz.com
由阿爾弗雷德·江詩丹頓 (Alfred Vacheron) 在法國駕駛的 Pan...
由阿爾弗雷德·江詩丹頓 (Alfred Vacheron) 在法國駕駛的 Panhard 4 hp型號是第一個採用方向盤的燃油車款 摘自CarBuzz.com

1915年:方向盤首次出現喇叭按鈕

如果說方向盤是汽車操控最重要的配備,那方向盤另一個重要功能就是喇叭的配置,可以用來提醒並警告其他用路人或車輛,那第一個方向盤喇叭是何時出現的呢?1915年的Scripps-Booth Model C是我們可以識別的第一輛使用電子開關作為喇叭的車款,Scripps-Booth還首次為豪華C型車增加了備胎作為標準配置,並為汽車添加了第一把按鈕式門鎖。

1915年的Scripps-Booth Model C是我們可以識別的第一輛使用...
1915年的Scripps-Booth Model C是我們可以識別的第一輛使用電子開關作為喇叭的車款。 摘自CarBuzz.com
1915年的Scripps-Booth Model C是我們可以識別的第一輛使用...
1915年的Scripps-Booth Model C是我們可以識別的第一輛使用電子開關作為喇叭的車款。 摘自CarBuzz.com

1949年:伸縮調整功能

現在很多車款的方向盤都可以做到前後或上下的調整,藉此找到最適合駕駛人的距離。但早期一旦方向盤安裝完成後,如果需要調整重置就必須將螺絲給鬆開進行調整。直到1949年,Jaguar和XK120敞篷跑車量產車才使用了方向盤的伸縮調節裝置,Ford在1955年的Thunderbird雷鳥車型則為大眾帶來了類似的設計。

Jaguar和XK120敞篷跑車量產車使用了方向盤的伸縮調節裝置。 摘自CarB...
Jaguar和XK120敞篷跑車量產車使用了方向盤的伸縮調節裝置。 摘自CarBuzz.com
Jaguar和XK120敞篷跑車量產車使用了方向盤的伸縮調節裝置。 摘自CarB...
Jaguar和XK120敞篷跑車量產車使用了方向盤的伸縮調節裝置。 摘自CarBuzz.com

1951年:第一輛配備動力轉向系統的汽車

動力轉向的想法在1920年代開始流行,主要是希望減少人們在駕駛汽車、卡車和公共汽車所需的工作量。美國發明家弗朗西斯·W·戴維斯 (Francis W. Davis) 最初開發了這項翁能,並很快與通用汽車簽署了該技術的合同。不幸的是,美國經濟大蕭條推遲了它的問世及使用。直到1951年,動力轉向系統才將其用於生產汽車,克萊斯勒集團在1951年在Chrysler Imperial車款導入第一個商用車的動力輔助轉向系統,通用汽車在1952年的凱迪拉克導入了動力輔助轉向系統,從那時起,液壓動力輔助轉向系統一直是標準配置,目前正在向全電動系統過渡。

克萊斯勒集團在1951年在Chrysler Imperial車款導入第一個商用車...
克萊斯勒集團在1951年在Chrysler Imperial車款導入第一個商用車的動力輔助轉向系統。 摘自CarBuzz.com
克萊斯勒集團在1951年在Chrysler Imperial車款導入第一個商用車...
克萊斯勒集團在1951年在Chrysler Imperial車款導入第一個商用車的動力輔助轉向系統。 摘自CarBuzz.com

1968年:可潰縮轉向柱

方向盤成為車內重要配備後,人們發現雖然方向盤很便利,但卻存在安全隱憂,由於方向盤是剛性的,安裝在不可潰縮的轉向柱上,一旦發生碰撞,駕駛員很有可能被刺穿,威脅到生命。1956年,Ford推出了一款安全方向盤,比普通方向盤位置高一些,同時可以調節,但轉向柱仍然是固定的。

1968 年,美國通過法律發生了兩件事以減少死亡人數。第一個是每輛量產車都需要安裝安全帶,第二個是可潰縮轉向柱的要求。在1950年代,福特研究了這個問題,並提出了一種帶有彎曲輻條的方向盤。雪佛蘭於1967年首次投入生產,使用帶有鋼網的兩件式立柱,該鋼網在壓力下皺縮並讓立柱自由伸縮。

雪佛蘭於1967年首次投入生產,使用帶有鋼網的兩件式立柱,該鋼網在壓力下皺縮並讓...
雪佛蘭於1967年首次投入生產,使用帶有鋼網的兩件式立柱,該鋼網在壓力下皺縮並讓立柱自由伸縮。 摘自CarBuzz.com
雪佛蘭於1967年首次投入生產,使用帶有鋼網的兩件式立柱,該鋼網在壓力下皺縮並讓...
雪佛蘭於1967年首次投入生產,使用帶有鋼網的兩件式立柱,該鋼網在壓力下皺縮並讓立柱自由伸縮。 摘自CarBuzz.com

1984年:安裝在方向盤上的音頻控制

最早在方向盤上安裝音量控制裝置的可能是1970年代末或80年代初的日本國內市場 (JDM) 汽車。美國銷售的第一輛非JDM汽車是1984年的Nissan 300ZX Turbo 50周年紀念版,但這只表示該車的方向盤控制是「當時先進的」,而不是第一輛。不過,那是該技術開始成為主流的時候。

Nissan 300ZX Turbo 50周年紀念版。 摘自CarBuzz.co...
Nissan 300ZX Turbo 50周年紀念版。 摘自CarBuzz.com
Nissan 300ZX Turbo 50周年紀念版採用安裝在方向盤上的音頻控制...
Nissan 300ZX Turbo 50周年紀念版採用安裝在方向盤上的音頻控制。 摘自CarBuzz.com

1987年:SRS方向盤氣囊

安全氣囊的發展是一個漫長的過程。第一項專利可以追溯到1920年的飛機專利,而第一項汽車專利是德國工程師Walter Linderer於1951年提交的,但直到1953年美國批准了John W. Hetrick 的專利後才獲得批准。

1970年代福特及通用汽車相繼開始試驗。1980年12月,Benz汽車S系列成為第一輛在歐洲正式銷售配有氣囊的汽車。1987推出的美版Porsche 944 Turbo是全球第一款標配主副駕雙安全氣囊的車型。1988年克萊斯勒開始將旗下所有車款都裝上輔助氣囊,並大作電視廣告示範輔助氣囊的效用,才真正開啟汽車界安全配備的競爭。

美版Porsche 944 Turbo是全球第一款標配主副駕雙安全氣囊的車型。 ...
美版Porsche 944 Turbo是全球第一款標配主副駕雙安全氣囊的車型。 摘自CarBuzz.com
美版Porsche 944 Turbo是全球第一款標配主副駕雙安全氣囊的車型。 ...
美版Porsche 944 Turbo是全球第一款標配主副駕雙安全氣囊的車型。 摘自CarBuzz.com

緩慢進化:方向盤材料

早期的方向盤是使用由木頭覆蓋的金屬基板製成的,隨著時間的推移,木材已被塑料取代為主要材料,並用皮革覆蓋方向盤以提供更好的感覺,成為豪華車上的裝飾品。大多數情況下,現在皮革包裹的方向盤很可能是使用塑料人造皮革製成的,並使用合成樹脂或聚氨酯。高端車型則使用真皮、木材、碳纖維和其他特殊材料,已經不容易出現斷裂或剝落的情況。

早期方向盤使用由木頭覆蓋的金屬基板製成。 摘自CarBuzz.com
早期方向盤使用由木頭覆蓋的金屬基板製成。 摘自CarBuzz.com
現代方向盤運用包含皮革、金屬及木頭等原素。 摘自CarBuzz.com
現代方向盤運用包含皮革、金屬及木頭等原素。 摘自CarBuzz.com

方向盤輻條

方向盤的造型經過長時間發展後,雖然基本設計不變,但外型卻偶有創新。早期,四幅式方向盤是最常見的配置,但隨著時間的推移,目前三幅式方向盤變為主流。不過四幅式方向盤作為一種美學選擇仍然沒有消失。 在歐洲,雪鐵龍長期使用單輻條佈置,包括1970年代著名的經典DS車型。

三幅式方向盤。 摘自CarBuzz.com
三幅式方向盤。 摘自CarBuzz.com
四幅式方向盤。 摘自CarBuzz.com
四幅式方向盤。 摘自CarBuzz.com

而隨著SRS氣囊出現後,方向盤的基本造型受到侷限,只能在形狀上略做改變,其中視覺感受較為運動化的平底式方向盤,增加了駕駛者的膝蓋空間,也成為目前主打運動化性能車款常見的配置。

平底方向盤更有利於操控。 摘自CarBuzz.com
平底方向盤更有利於操控。 摘自CarBuzz.com

未來發展

面對未來的方向盤發展,其實是很難預測的,在2021 年,我們已經看到了一些有趣的方向盤,Corvette的方向盤是方形的,而Aston Martin Valkyrie則更進一步,採用了完全矩形的方向盤,更不用說TESLA和Model S Plaid的特殊設計風格。

Chevrolet Corvette跑車的方向盤接近為方形。 摘自CarBuzz...
Chevrolet Corvette跑車的方向盤接近為方形。 摘自CarBuzz.com

但隨著我們向自動駕駛邁進,方向盤未來到底是不是必備仍未知,BMW甚至為一個折疊方向盤申請了專利,以便在自動駕駛模式下隱藏起來。或許有一天方向盤也將成為時代的眼淚,或是備而不用的配備。

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