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品牌故事/Lexus 日系豪華的逆襲

2013-05-09 00:00:00聯合新聞網 聯合新聞網
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豐田
Lexus
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【聯合新聞網/記者趙惠群/綜合報導】

Lexus的藍色背光象徵著Hybrid技術。 Lexus
Lexus的藍色背光象徵著Hybrid技術。 Lexus

1970年代,兩次的全球性能源危機,讓Toyota嶄露頭角,節能而實用的小型車如Corolla等,在北美和全球各地狂銷熱賣,為豐田的汽車王國打下江山,而當時的豐田汽車總裁豐田英二(Eiji Toyoda)的心中有卻更遠大理想與藍圖,他認為以Toyota的造車工藝,已足以和來自歐洲的賓士和BMW等豪華車品牌一較長短。

1983年豐田汽車總裁豐田英二和公司的高階主管舉行一項祕密會議,目的是要討論成立一個豪華車部門的可行性,希望生產的豪華車款足以和當時美國一些豪華車品牌競爭。後來依會議結論擬訂一項計畫名稱為F1旗艦1號(F1 -Flagship 1),計畫,計畫的最終結果便是打造出後來舉世問聞名且在北美一戰成名的豪華房車Lexus LS400。

豐田英二一手創造Lexus豪華品牌,他也是豐田在位時間最長的總裁。 Lexus
豐田英二一手創造Lexus豪華品牌,他也是豐田在位時間最長的總裁。 Lexus

豐田英二是Lexus品牌的催生者,也是豐田集團上一世紀最重要的靈魂人物。他同時也是豐田汽車集團第五任的總裁,也是在最位時間最長的總裁(1981-1994),今年已高齡99歲(到2013年)。

豐田品牌歷史上,豐田英二是集團最具傳奇性的人物之一,1913年出生於名古屋,1936年他從日本東京帝國大學的機械系畢業,雖是工科出身,他更具備精明幹練的企業經營頭腦。1990年他在接受TIME周刊專訪時,表示他雖是個機械工程師,但他覺得自己更像企業管理人員。

豐田汽車第一任總裁是豐田佐吉,他是豐田集團創始人、豐田自動織布機製造株式會社創辦人,以發明和製造豐田蒸汽紡織機而著稱,而他的兒子豐田喜一郎卻對汽車情有獨鍾,1933年他在名古屋紡織廠廠區一設立了豐田汽車廠和汽車製造研究室。

豐田英二和豐田喜一朗是堂兄弟,原本兩人關係就十分密切,加上兩人對於汽車有共同的愛好,豐田英二大學畢業後進入了伯父佐吉的紡織廠工作,後來卻和豐田喜一郎兩人攜手開拓汽車事業,他曾在東京芝浦設立汽車研究室,主要開發相關機床設備,並拆解德國等進口車,研發未來自製汽車的技術,1935年,豐田完成試做的第一台車,稱為A型車,車型幾乎是美國車的翻版。而最初豐田生產製造小客車和大貨車,因為品質不佳,故障過高,在當時還被人們譏諷為「國產豐田,和尚坐禪」,形容車子老是壞掉而跑不動。

後來在1937年,豐田英二特別成立改良部,主要就是聽取客戶抱怨,改良車款,提升車款的品質,這也正是今日豐田Lexus對顧客高度關懷的起源。1937年8月,豐田汽車工業株式會社正式成立,也揭開了豐田汽車神話的序幕。隔年,即

1938年,豐田喜一郎在今天名古屋東方32公里外的舉母市(Komoro),也就是今天的豐田市,大張旗鼓,開設新的汽車製造廠,這裡也正是今豐田汽車的母廠所在地。

1940年代,豐田面臨集團史上最重大的危機,營運嚴重虧損,積欠工人薪資,工人走上街頭抗議,加上1950年日本政府戰後實施財政緊縮政策,讓豐田汽車面史上最淒厲的財政窘況,而豐田許多技術人員也因為戰爭被徵調,在戰爭上喪命,使車廠許多精英人才盡失。而當時豐田喜一郎以辭去集團總裁為條件向當時以帝國銀行(現今的三井住友銀行)與東海銀行(今日的三菱東京日聯銀行)為首的銀行團緊急融資,並成立銷售為主的「豐田汽車銷售株式會社」,讓與負責生產的豐田汽車工業產銷分離,而經營棒子也就交給了豐田英二,由他來解決勞資的紛爭,而這兩家公司一直到1980年代才重新合併。

1950年代豐田面臨嚴重財務危機與勞資紛當年工人因令不到薪資而走上街頭。 Lex...
1950年代豐田面臨嚴重財務危機與勞資紛當年工人因令不到薪資而走上街頭。 Lexus

1967年豐田英二接下豐田總裁之位。 Lexus
1967年豐田英二接下豐田總裁之位。 Lexus

豐田英二接下總裁棒子,沒多久父親豐田平吉過世,他接繼承父親所有豐田汽車的股權,而在決勞資紛爭之後,沒多久喜一郎也隨之辭世。此時的豐田仍處於經營的困境中,但1950年代,南北韓戰爭爆發,美軍對大型車輛需求大增,豐田在接到美軍訂單情況下,得以度過財務的慘況而重生。

豐田英二接掌大權之初,豐田的年產量不過2400多台車,而當年的福特汽車一天的產能就達到8千台,豐田英二後來在參觀福特汽車,並尋求與美國車廠合作,他在參觀福特生產線之後,決定把福特的美式生產模式移植到豐田工廠之內,但他後來與豐田織布機退休的技師大野耐一,更共同開創了許多為全球企管理熱烈討論的豐田經營模式,包括「看板生產」模式,這也是後來條碼識別體系的前身。多項生產管理完全不同於美式作風,也讓豐田集團起死回生,也讓全球企業管理人士奉為圭臬。

豐田英二當年創下的看板式管理迄今仍為企業管理界人士奉為圭臬。 Lexus
豐田英二當年創下的看板式管理迄今仍為企業管理界人士奉為圭臬。 Lexus

1960年代之前,豐田英二曾經打算以降低排氣量的豪華車Crown來進攻美國市場,受到當時董事會主席的反對,當時豐田英二是董事會執行副主席,不過1968年在他的催生下,品牌最成功的小型房車Corolla誕生,而他也在隔年接下主席之位,而Corolla後來在能源危機時代,在北美攻城掠地,打下江山。

1989年在豐田英二主導下,Lexus品牌正式成立,它不僅為豐田開拓豪華車的新天地,也為美國豪華車流行走向定調,並重新定義豪華車和豪華車顧客滿意度的新標準。最初豐田英二的發想,其實也是來自Toyota車主的回饋,按公司所說,最初他們也是聽取了許多Toyota的車主意見,因為不少車主希望他們的車擁有Toyota的品質,但要有更豪華的內裝與配備,因而才會有Lexus這個品牌的誕生。

1989年初LS400在美國底特律車展公開亮相,1989年的9月第一台Lexus轎車從北美經銷商展示間駛出。當時LS400上市,完全以新人之姿上場,和Toyota在產品外觀和本質上關聯性很小,完全走自己的路,而當時早了三年打進北美市場的Honda豪華車品牌Acura,車身上依然掛著Honda的標記。

Lexus品牌的創業作LS400與其設計師鈴木。 Lexus
Lexus品牌的創業作LS400與其設計師鈴木。 Lexus

LS400在最初開發階段,豐田英二動用了24個機械工程團隊,斥資10億美元研發經費,打造了450台LS400原型車,每台車的製造成本可謂天價。而這台車不只是動用龐大的人力與物力,當時也針對美國美國人的嗜好與生活品味做了極深入的調查與分析。

豐田英二為達到他所謂「追求完美,近乎苛求」的理想,他強力要求他的機械工程團隊要開發出全世界最好的豪華房車,當時Lexus曾試做過數百輛的原型車,並且進行數千哩的測試,這些車即是後來正式上市的LS400。

LS400在上市後,隨即在全美各地果然吸引廣大的消費者來店詢問,但上市沒多久,LS400就出現兩項產品的瑕疵,有少數車主抱怨第三煞車燈亮度不足,另有消費者抱怨定速巡航作動不良。

Lexus於是立即召回已售出的八千台車子,並由經銷商親自向車主取車,逐一修正瑕疵,並將車子加滿油之後再送到車主手上,業務人員也同時送上致歉的禮物。給予車主無比尊榮,或許更是Lexus獲致顧客高滿意度且能在車市獲勝最主要原因,主動到府取車,提供代步工具,車主不必久候,這般尊榮禮遇也讓美國的車主十分受用,而其他豪華品牌對車主卻沒有給了如此高看規格對待,因此車主紛紛變節,走進Lexus的展示間。

由於具有高度靜肅性,動力更強大且品質有高度可信賴度,LS車系很快就對BMW和賓士等歐洲豪華車品牌帶來強大的挑戰,這兩大品牌在美國銷售量也隨即下滑。而後來,Lexus的各個世代車型,無不鎖定雙B款為主要假想敵,車型開發設計力也追循這兩大品牌的腳步,某些車型被人們視為少了一些原創性,事實上,Lexsu仍保有其原創與不可取代的設計,特別是融入東方人文的設計元素,卻是那些歐洲豪華品牌所沒有的特質。

在LS400成功打入美國高檔豪華車市場之後,Lexus也很快就對年輕買家市場展開攻勢,推出年齡層較低新車型。1991年Lexus先是推出出全新的ES300,以及SC400與SC300轎跑車。到這年,全美已有141家Lexus經銷商,銷售量也遠超過賓士和BMW,成為全美銷售第一的豪華進口車品牌。到了1990年代初期,Lexus的產品依然熱銷,也廣受車評和許多高度評價和大獎。而這段時間,新車型也持續推出,像是1993年上市的GS300跑房車,也是十分成功的商品。

在LS400成功打下江山之後,Lexus隨即推出SC300訴求更年輕的買家,下為...
在LS400成功打下江山之後,Lexus隨即推出SC300訴求更年輕的買家,下為SC430硬頂敞篷。 Lexus

1995年Lexus 也面臨營運上極嚴峻的危機,當時日圓極其弱勢,全球景氣低迷,而且當時美日官方正就美國對日本口豪華車課以100%關稅的貿易壁壘政策進行協商,Lexus也承受了長達數月的營運衝擊。而這項貿易壁壘最後並沒有實施,而北美的豪華車市場恢復榮景,1995年LX450豪華休旅車推出市場,隨後是1996年的ES車系和1997年改款的LS和GS車系。

經歷了美日貿易風暴,Lexus在1995年推出頂級豪華休旅車LX450。 Lex...
經歷了美日貿易風暴,Lexus在1995年推出頂級豪華休旅車LX450。 Lexus

Lexus另一項致勝的原因,在於他們開發產品懂得如何緊抓住消費者的內心脈動。今天Lexus在全球有200多家經銷代理,總部和代理商之間長期以來一直建立的有效的顧客意見回饋機制,任何消費者抱怨都會被忠實反應到企業總部,並進行審視和分析,以找出妥善的解決方案,或成為下一世代車型改良的重要依據。

Lexus在1998年推出RX300,創造汽車界新的級距,豪華跨界休旅車,並且很快席捲休旅車市場,甚至超越先前上市的賓士和BMW同級車款,正是得力於對買家的傾聽,在RX推出之前,Lexus曾做過十分繁複的市場調查,傾聽潛在買家的心聲,因而設計出最能滿足絕大多數車主需求的RX車系,而當年大多數的休旅車舒適性不足,加上配備與車型十分陽春不夠豪華,還有底盤過高,上下車不便,於是RX克服了這些問題,走跨界之路,讓轎車和休旅車買家都能認同。也因為這台車,讓Lexus在2000年成為全美最暢銷的豪華車品牌,並長達11年。

1999年RX300
1999年RX300

Lexus在台灣的情況亦然,Lexus很快就取代雙B在豪華車市場的地位。而十多年之後,RX依然在全球豪華休旅車市場中,為同級車中的最搶手的車款。

2005年RX400h複合油電動力休旅車帶動業界Hybrid新風潮。 Lexus
2005年RX400h複合油電動力休旅車帶動業界Hybrid新風潮。 Lexus

在進入市場第二個十年之初,Lexus也開始跳脫傳統高級車市場去找尋新客層,因此在2000年6月推出了入門的IS300車系,隔年SC車系大改款,進化成電動硬頂敞篷跑車。2002年再增加GS470的中型跑房車。

IS車系為Lexus爭取年輕買家圖為2001年的IX300。 Lexus
IS車系為Lexus爭取年輕買家圖為2001年的IX300。 Lexus

Lexus 也是世界上第一個推出油電複合動力的豪華車品牌,2005年4月,全新的RX400h上市,它具有低排放和高度省油性,內裝外觀也極致奢華,很快就引起全球對環保意識強烈的買家的目光。Lexus的第二台油電車是GS450h,在2006年4月開始販售,接著在2007年7月推出世上第一台V8的全油電複合動力房車LS600h 。2008年Lexus在北美推出入門的HS250h油電房車,2009年8月開販售,讓油電車的消費年齡層降低,讓年輕買家也能擁有。

全新2013年式LS600h。 Lexus
全新2013年式LS600h。 Lexus

2009年是Lexus品牌20周年,這年春天,新一代RX350推出,Lexus也在六月進行油電複合動力RX450h發表,12月則推出第二代的GX460和GX470。在2009年同步上市的還有全新的IS250與IS350C敞篷車。

Lexus在造車工藝上一直追求所謂極致完美追打苛求的精神 Lexus
Lexus在造車工藝上一直追求所謂極致完美追打苛求的精神 Lexus

除了豪華市場的表現優異,Lexus也開始專注年輕性能玩家的市場。2008年,Lexus推出高性能豪華跑房車IS F,展現Lexus在性能極致上也具有一定的實力,它搭載V8引擎有416匹最大馬力,是Lexus生產過性能最強大的車款,隨後Lexus也開始推出F Sport套件給全球各地經銷商,以滿足那些性能玩家的需求。

2009年Lexus開始推出F Sport套件供應全球市場。 Lexus
2009年Lexus開始推出F Sport套件供應全球市場。 Lexus

2009年對Lexus的營運也是極其慘淡的一年,2008的金融海嘯重創全球汽車工業和銷售市場,豐田集團也不例外,而2009年8月美國一起Lexus車禍意外,因為腳踏墊卡住油門踏,這也讓LexusToyota大規模全球召回420萬多輛的車子。對一向追求高顧客滿意度的Lexus來說,是極其重大事件,讓他們更謹慎處理後續,很快車子油門踏板縮短,更換更安全的腳踏墊,並讓五款新車隨即安裝新的煞車功能系統,並推出能防駕駛同時誤踩油門跟煞車踏板時,以煞車功能優先的煞車優先系統,而這項設計也讓後來全球汽車廠追循安裝。

Lexsu對品管的要求十分嚴格並透過各種品管競賽達到完裝水準的高標。 Lexus
Lexsu對品管的要求十分嚴格並透過各種品管競賽達到完裝水準的高標。 Lexus

2010年Lexus進入第三個十年,2011年品牌史上第一款超跑車LFA推出,並在2012年上市,結合手工打造內裝,一共限量生產500台,這也為Lexus奠定另一個新里程碑。

2011年品牌史上第一款超跑車LFA推出, 限量生產55輛銷售一空。 Lexus
2011年品牌史上第一款超跑車LFA推出, 限量生產55輛銷售一空。 Lexus

2010年在日內瓦車展Lexus也推出入門級的複合動力小型油電車CT200h,2011年3月開始上市,它的低汙染與節能很快就吸引全球年輕買家的青睞,全球狂銷,在台灣也是一樣,一上市所有配額全被搶光。2012年2月第4代GS發表,它裡外都有全新的設計,也為Lexus家族所有車款的設計走向定調,紡錘式水箱護罩為新的品牌造型元素。

2011年上市的CT 200h讓油電複合動力車更平民化。 Lexus
2011年上市的CT 200h讓油電複合動力車更平民化。 Lexus

豐田集團在油電複合動力技術上,一直是車界龍頭,而Lexus在油電車型開發上,也一直領先業界,近年複合動力更朝向超跑方向前進,多款概念車和量產車,如LF-LC 等,而且多款車也結合Plug-In系統,讓車子碳排放更低,而這也預告了汽車界Plug-In油電複合動力的大趨勢。

Lexus近年著力於新的油電動力技術開發,圖中的LFLC_Concept概念跑車...
Lexus近年著力於新的油電動力技術開發,圖中的LFLC_Concept概念跑車即為今年最新作品。 Lexus

全新2014年式IS車系更顯見Lexus的設計實力。 Lexus
全新2014年式IS車系更顯見Lexus的設計實力。 Lexus

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