品牌故事/Subaru 性能本位 科技精進

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2013-05-07 00:00:00 聯合新聞網 聯合新聞網
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Subaru
速霸陸
日產
豐田
三菱

【聯合新聞網/記者趙惠群/綜合報導】

Subaru(速霸陸)在車界獨行特立且擁有著深厚技術傳承,其製造廠富士重工更是堅持不流俗的水平對臥和四輪驅動技術,開發製造操控性能與駕乘安全優先的車款,引領全球風潮,並吸引著一批批追求性能的玩家。

Subaru在日文有統御或集結的意思。 Subaru
Subaru在日文有統御或集結的意思。 Subaru
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創業五十五年,Subaru開創了多項獨步車壇的造車技術,例如:富士重工推出業界首見最小型的油電複合跨界休旅車XV Crosstrek和十分節能的水平對臥式柴油引擎。有更多車廠則從Subaru身上,得到啟發或是技術,2011年,Subaru推出全新後驅跑車BRZ,Toyota同步與之推出雙生的86,其實正是透過雙方合作,借助Subaru的水平對臥動力為基礎而發展出的新世代跑車。

Subaru是日本在機械工藝上不斷陳出新的車廠 Subaru
Subaru是日本在機械工藝上不斷陳出新的車廠 Subaru
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1917年:少年飛行夢的展開

富士重工前身中師飛機公司創辦人中島知久平 Subaru
富士重工前身中師飛機公司創辦人中島知久平 Subaru
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關於Subaru在汽車機械科技上的成就,故事要從從一個19歲少年的飛行夢說起。出身自日本群馬縣務農家庭的男孩中島知久平(Nakajima Chikuhei,1884-1949),1903他從日本海軍機械學校畢業,並在1909年官拜少尉,在日本海軍服役。1911年他曾駕駛日本史上第一架艦載機。1917年,他聽到美國萊特兄弟首航成功的消息,啟動他對航空事業無限的憧憬,後來他參與了日本海軍戰機研發與製造。

1917年,中島知久平從海軍退役,展開他的飛航夢,在今天群馬縣太田市富士重工的生產基地上,創設中島飛行機研究所,隔年他更集資正式開創日本飛行機製造所,展開航天之夢,並著手研發生產雙翼的飛行器。當年他手造的雙翼機上,特別書寫著造機報國的字樣。

中島飛機研究所早年曾著力於雙翼飛行器的研發 Subaru
中島飛機研究所早年曾著力於雙翼飛行器的研發 Subaru
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1931年,中島飛行機製造所更名為中島飛行機株式會社,1940年代隨著戰爭爆發,中島飛行機株式會社變成戰爭殺人機器的生產重心,也是日本最大的飛機製造商,曾經生產過許多海軍與陸軍用的知名戰機,如陸軍的一式戰機「隼」,以及多款海軍艦載機與偵察機。而戰爭中,公司被收歸國有,1945年二戰結束後,飛機製造廠歸還民間,後來曾更名為富士產業,但在1950年公司宣布解散。

中島知久平因造機致富,後來也曾當上議員、入閣和組黨,在日本政界有極大影響力,曾主張發展長程轟炸機,直攻美國本土。他在戰後被盟軍列為A級戰犯,入獄服刑多年。

戰後的中島飛機,由於戰敗,日本被禁止生產飛機,公司於是重組為「富士產業」,專攻以剩餘之飛機零件所生產的「幼兔」速可達機車(Scooter),並自力研發機車引擎,以及從事巴士車體製造,在戰後的百廢待舉中,富士重工打造的幼兔機車和巴士,成為復原重建倚重的工具,也在當年成為一種時尚流行商品。

1946年Fuji Sangyo停止生產飛機而改造機車推出首部Rabbit機車原型車。 Subaru
1946年Fuji Sangyo停止生產飛機而改造機車推出首部Rabbit機車原型車。 Subaru
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1945年:戰後轉型,進入二輪時代

1945年,戰爭結束,飛機製造被禁止,公司轉型再出發,變成機車大廠。1946年富士產業推出第一部的「幼兔」(Fuji Rabbit)S-1速克達摩托車。在戰後,有踏板的速可達機車流行風潮是由義大利的Vespa和Lambretta帶動,在美國也十分風行,幼兔的設計當時正是追隨仿傚美國軍人最愛騎乘的包威爾(Powell)速可達。當時是運用軍事剩餘物資來打造速可達,像是S-1的前輪就是再利用原來中島戰機的尾輪改造而成。

1960年代Rabbit和兄弟車Hurricane的廣告 Subaru
1960年代Rabbit和兄弟車Hurricane的廣告 Subaru
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當年同樣是戰爭中戰機製廠的三菱重工,戰後也同樣投入速可達製造,一直到1960年代。富士產業生產的幼兔速克達摩托車後來也演化進階,推出多款具備先進科技的車款,展現富士重工的造車的工藝與精密研發的實力,尤其是S-601 Rabbit Superflow車系,配備自動變速箱及扭力轉換器,並有電力啟動馬達和氣壓式避震等。而幼兔速可達一直生產到1968年最後一款S-211車系推出後才結束二輪事業。幼兔各車系都在當時深受市場歡迎,甚至外銷到美國,而且十分暢銷,也是速可達機車史上的經典作品。

Rabbit 90 Subaru
Rabbit 90 Subaru
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在1949年,富士產業也成功開發日本第一輛單體結構的巴士,後來投入巴士代工生產的行列。而在1951年,富士重工結合多年飛機製造技術與和經驗,成立汽車研究所,並開始著手進行P1(Passenger Car-1)研發試裝。

1953年:正式創業、邁向四輪之路

1953年被視為Subaru創業之年,這一年,汽車研究所更名為富士重工株式會社。1950年,由於富士產業在駐日盟軍指部揮部主導下,為讓日本財閥解體,依公司信貸重整法,被分割為12家公司,其中有五家公司以投資方式,在1953年合組「富士重工株式會社」,專門生產飛機及維修等,五位投資者也各持有五家公司並各司其責,包括生產速可達機車的富士工業(Fuji Kogyo),還有生產巴士車體並進行P-1概念車研發的富士自動車(Fuji Jidosha),而宇都宮車輛公司(Utsunomiya Sharyo )負責整車製造,並在當年計畫重啟飛機生產製造事業,另有大宮富士工業(Omiya Fuji Kogyo)則專事發動機製造,另一家東京富士幼兔(Tokyo Fuji Sangyo),則主要負責銷售街車巴士和發動機。

這五家公司在1955年合併,成為速霸陸重工業,後併入富士重工,而首任總裁是北謙治(Kenji Kita),他對汽車有著無比的熱忱,一直積極推動日本汽車自製。1954年富士重工第一部汽車的原型車P-1即將量產,需要命名,北謙治表示,如果你要做一台車,就該做一台羽翼已豐的成熟車款。如日本人要做汽車,車子就該有個日本車名。

當時他徵詢全公司員工意見,但是沒有人能提出車名建議,於是他提出他心中那個美麗的名字Subaru。Subaru是金牛座星團的名字,用肉眼就能在天際看到該星團六顆明亮的星子,不過使用望遠鏡,其實它一共有250顆藍色的星斗。在西方它稱之為昴宿星團(Pleiades,希臘神話中其實有七星),中國人稱之為「昴」,而Subaru在日文有統御或集結的意思。日本人常會在Subaru之後加上Mutsuraboshi一詞,也就是指「六連星」,日本一些古老的文獻常出現這個詞語,如前田家的「枕草子」,說明這個星宿是日本人的最愛,而六連星也代表著Subaru由五家公司合組而成。因此,我們今天可以看到Subaru有著優雅的企業識別,橢圓藍底徽記上有六顆閃耀的星子。

日本人常會在Subaru之後加上Mutsuraboshi一詞,也就是指「六連星」。 Subauru
日本人常會在Subaru之後加上Mutsuraboshi一詞,也就是指「六連星」。 Subauru
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1954年2月,富士重工正式對外宣布P-1開發成功,並準備進入量產,在1955年3月,P-1命名為「Subaru 1500」,它的機械設計與結構等技術,在當年可說是極其先進,它採用日本自製單體式車身,而且有A臂式獨立懸吊,並有彈簧與雙管油壓式避震,後懸吊採用三片式葉式彈簧和雙管油壓避震,因而創造高度舒適與行駛的平穩性。由於零件供應不足,只生產二十輛,加上資金籌措問題,使Subaru 1500生產中止,但它卻為日後品牌最成功的「Subaru 360」和「Subaru 1000」開拓了坦途。

1958年Subaru 360原型車。 Subaru
1958年Subaru 360原型車。 Subaru
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1950-1960年:Subaru起飛的年代

其實在1955年代號K10的Subaru 360原型車就已經打造完成,而遲至1958年8月才正式推出,當時日本官方正全力倡導人人買得起的小型國民車,而日本少數車廠也開始投入小車開發,由於製造成本仍高,做平價小車不易,富士重工憑藉著多年累積的飛機製造經驗,打造出價格平民化,卻同時保有不錯性能的Subaru 360,被譽為50年代的日本國民車典範,而且在市場上狂銷熱賣,風行全日本。

1950年代上市當時日本官方正全力倡導小型國民車,Subaru 360在當時被視為國民車的典範 Subaru
1950年代上市當時日本官方正全力倡導小型國民車,Subaru 360在當時被視為國民車的典範 Subaru
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Subaru 360被人暱稱瓢蟲車,因為它的造型像小瓢蟲,當年全球都盛行這種圓滾小巧的泡泡車(Bubble Car)。

1959年,繼Subaru 360之後,富士重工也推出以同一技術開發出來的輕型卡車Sambar。它有低底盤和寬敞的貨斗,它不僅是貨車,其實更像今天我們常見的休 旅車,同樣受到日本中產階級的熱愛。

Subaru 360所衍生的Sambar商用車 Subaru
Subaru 360所衍生的Sambar商用車 Subaru
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1965年推出日本第一輛前輪驅動車Subaru FF-1,而在1966年5月14日,第一部前驅量產車Subaru 1000公諸於世,它已配有水平對卧引擎和前輪驅動系統,當時前輪驅動具有靈活精準的操控和行駛穩定性,為造車界熱衷的技術。由於直列引擎採橫式配置,容易造成左右平衡不佳的問題,影響行車穩定,因而大多數車廠都採後驅,但富士重工則獨創一格,找到解決方案,堅持前驅,引擎則改採縱向排列,為左右對稱的水平對臥式,使車子有更好的運動性能。而Subaru這樣在造車技術上的不斷突破與獨排眾議,也是該品牌建立一貫的核心價值。

Subaru在1965年代就將採用水平對臥動力 Subaru
Subaru在1965年代就將採用水平對臥動力 Subaru
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1965年上市的Subaru 1000。 Subaru
1965年上市的Subaru 1000。 Subaru
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1968年Subaru 360展開外銷之路,銷往美洲大陸,不過最初Subaru 360配備的是三缸二衝程引擎,最大馬力僅16匹,後來經過改良,1968年銷往美國時,改為四程,最大馬力已提升到36匹。而且它使用後置引擎後輪驅動,加上採用獨立懸吊,並因為單體結構車身有較強的剛性,因此在北美上市也受到當地買家的歡迎,也獲得當時車評給予極高的評價。

1963年Subaru 360 Custom特仕車。 Subaru
1963年Subaru 360 Custom特仕車。 Subaru
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Subaru 360採後開式車門,當年深受許多小庭的喜愛此為當年上市時的商品型錄圖 Subaru
Subaru 360採後開式車門,當年深受許多小庭的喜愛此為當年上市時的商品型錄圖 Subaru
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1969年8月,Subaru 360後繼車R-2問世,也是該品牌的經典作品,在當時日本正進入所謂的高速公路時代,R-2有可愛小巧的外型,經過工程師的努力,讓它同時擁有寬闊的車室,能容納四名成人長途乘坐,因而在當時也掀起迷你車的流行風潮。

1968年推出的Subaru 360運動化版本Young SS。 Subaru
1968年推出的Subaru 360運動化版本Young SS。 Subaru
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1969年R2剛上市時店頭接單熱絡的盛況。 Subaru
1969年R2剛上市時店頭接單熱絡的盛況。 Subaru
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1970年代:四驅技術獨霸車壇

Subaru最膾炙人口的科技,除了水平對臥式引擎,全時四輪驅動也是一絕。1971年,Subaru推出四輪驅動的客貨兩用車Leone,當時四輪驅動多運用在越野車上,但Subaru則這技術導入傳動房車之上。由於四驅系統可以增強一般房車的駕馭行能,更適合雪地、多濕及險峻地形,讓汽車的實用性大增,因而受到許多買家的歡迎,這開啟了後來四驅房車的風氣。

1970年代Subaru的代表作,還有R-2後繼車Rex,它的外型自然受到當時德國VW的Golf車系的啟發,而它由於具備精準的操控和行駛的穩定性,加上十分省油,在能源危機年代受到人們高度重視。而在1973年,Subaru也推出Rex性能升級的四行程動力版本。

1972年第一代的Leone。 Subaru
1972年第一代的Leone。 Subaru
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而在1970年代,經濟實用的日系車也受到北美市場的青睞,Subaru在1977年8月針對北美市場需求推出以Leone為基礎而開發的Brat休旅車,它有特別的四座配置,不同於傳統Pick-up的單排座配置,且它有更大的貨斗,實用性更高,因而在北美熱銷,也在許多市場大賣。

1980-2000年:引領汽車電子化風潮

前30年,我們看到Subaru從學習之路,步向獨立研發,並在許多機械造車技術引領車界風潮,到1980年代之後,Subaru仍持續在造型與技術上具有高度原創性。1984年Subaru領先全球車界,推出電子式無段變速自排系統(ECVT),並在1987年配置在Justy小型車上,也成就了Justy的經典地位。

1988年上市的Rex。 Subaru
1988年上市的Rex。 Subaru
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1985年Subaru以品牌logo上的昴宿星團最亮的一顆星Alcyone,為全新推出轎跑車命名,Alcyone車型採V字形構型,並有圓潤的線條,因而獲得0.29極低的風阻係數,1985年2月它先在北美推出,6月日本上市,它的低風阻設計也成為當時車界的典範。

Leone為業界首度將四驅配置在一般轎跑車上。 Subaru
Leone為業界首度將四驅配置在一般轎跑車上。 Subaru
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而在1987年,Subaru也成功研發出ACT-4主動式四輪驅動系統,不同於以往四輪傳動藉由輪胎鎖死而啟動的被動式四輪驅動,主動式四驅系統增強了車子在野地上的抓地和驅動能力,因而至今幾乎大多車廠都採行電子式主動四驅的系統。

為全力搶進全球2.0升中型房車市場,1989年2月Subaru推出全新車系Legacy,基本上它仍續水平對卧引擎與對稱式全時四輪驅動系統的傳統(同時也有前驅版本),開啟了1.8到2.0升運動化房車的流行風潮,至今演化已進入五個世代。

在Legacy之後,Subaru於1992年11月再推出車型更緊湊的中小型房車Impreza車系,它具有跑車化的外型,並有四門和五門旅行車兩種車型,動力和驅動則是追循Legacy 的標準。

1992年,Subaru再推出新世代Kei-car迷你車Vivio,以658cc的多點噴射小引擎,具有52匹最大馬力,主要讓日本本國買家能同步達到省油與低稅賦的目的。它也具較高的車頂,即使車型迷你,但也有不致太侷迫的乘坐空間。

1995年上市的迷你車Vivio Subaru
1995年上市的迷你車Vivio Subaru
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跨界休旅是當下主流商品,但Subaru在上個世紀就領先開創這種新的級距,旗下的Forester多功能休旅車,1997年2月推出,它結合了轎跑車和休旅車的特色與功能,以Legacy的底盤而開發,但有較高的離地高度,使駕駛者能掌握更好的視野,迄今仍是Subaru的RV車型的主軸。

21世紀:新世代再領風騷

Subaru到本世紀,在技術開發與新級距的建立,再度引領風潮,如2007年,在日內瓦車展發表全球首具水平對臥柴油引擎,而在2009年則發表世界第一具縱向式設計無段變速系統(Lineartronic CVT)。

在車型上,也有創新之舉,如2011年Subaru在法蘭克福車展發表全新XV跨界休旅車,以三代Impreza五門車型基礎而開發,有比Impreza更高的離地高度。配上2.0水平對臥引擎,搭載對稱式全時四輪傳動系統,並有無段變速系統和Auto Start Stop怠速自動熄火啟閉裝置,使它更貼近節能減碳的環保趨勢。2005年,也從Outback的基礎上,發展中型頂級旗艦SUV休旅Subaru B9 Tribeca,可乘坐五人或七人。

上到下:Impreza、Legacy、Outback、Tribeca,都是新世代Subaru家族臉孔。 Subaru
上到下:Impreza、Legacy、Outback、Tribeca,都是新世代Subaru家族臉孔。 Subaru
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此外,Subaru也在2013年紐約車展發表品牌史上第一台油電複合動力車型XV Crosstrek Hybrid,並且採用自主研發的複合動力系統,這也是全球第一款小型跨界油電複合動力車。Subaru也在日內瓦車展發表結合上述兩項新技術,水平對臥柴油引擎與縱向式無段變速系統的跨界休旅車Outback。

XV Cross Hybrid Subaru
XV Cross Hybrid Subaru
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1960年代初期當時的日本首相佐藤榮作為提高日本汽車的競爭力,曾下令整合日本的汽車產業,當時日本的日產汽車為取得Subaru巴士的技術,在1968年曾購入Subaru約20%股權,後來通用購得這20%股權,由於通用汽車因為發生財務危機,出售Subaru權股,TOYOTA取得其中8.7%的股權,到了2008年4月,豐田汽車增加對Subaru重工業持股達到16.5%。從股權分配,我們也看到Subaru與日產、通用及豐田之間的微妙的合作關係。

Subaru賽車運動:競技場上展雄風

Subaru堅持水平對臥引擎和對稱式全時四輪驅動系統的技術傳統,加上不斷在機械及其他造車工藝上的突破,使旗下大多車款都具備強大戰力,Subaru從1980年起就開如在賽車場上發威,首次參與拉力賽,使用車輛都是直接在日本的工廠中生產,先後藉Lone、Swingback與Touring Wagon等車款,陸續在國事中獲勝,1989年時Subaru與英國賽車運動公司Prodrive結盟,成立速霸陸世界拉力車隊(Subaru World Rally Team),並成為世界拉力錦標賽(World Rally Championship)的參賽隊伍,五年內,Subaru即拿下第一座最佳車隊(World Champion Manufacturer)頭銜, 後來更贏得五座FIA冠軍頭銜,迄今在世界拉力錦標賽中曾3度蟬聯車廠冠軍,是目前世界拉力錦標賽中得到拉力賽冠軍次數最多的日車廠隊。 而由實戰中,Subaru也衍生出WRX和STi的性能車款,滿足玩家競速的需求。

Subaru 360當年曾參加日本GP大賽 Subaru
Subaru 360當年曾參加日本GP大賽 Subaru
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Subaru Rally的形象深植車迷的心。
Subaru Rally的形象深植車迷的心。
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此外,Subaru也開始加入紐柏林24小時耐久賽事,到今年已連續六年參加此賽事,以WRX STI四門房車參賽,2011和2012年曾在SP3T組比賽中獲勝。另外,Subaru也即將參加今年的日本Super GT大賽,是第二年以Subaru BRZ GT300參賽。

 Subaru
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Subaru在台灣

大慶汽車曾是Subaru在台的經銷商,1990年代與日本富士重工合作,以合資方式1989年在屏東設廠生產Domingo商用車和Justy 1.2小型車,後來大慶汽車也曾以Justy自行改造設計推出小車Tutto金美滿。1990年更曾引進Legacy日裔美規2200c.c.中型房車。

極盛時期,大慶曾年產2萬多台Subaru車款,後不敵市場競爭,銷售快速萎縮,

1997年為重振市場,再推出國產化Impreza,並曾外銷到海外市場,但終不敵市場景氣衰退,最後在2002年退出市場。

Impreza Subaru
Impreza Subaru
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台灣速霸陸股份有限公司成立於2002年,初期為母廠富士重工業所投資之子公司,代理Subaru車輛及維修零件的輸入與販售。2007年,Subaru新加坡代理商意美汽車集團重金投資,取得Subaru汽車在台灣地區的總經銷,同時也取得總代理的經營管理權,讓Subaru重新站穩台灣市場的腳步。新加坡商意美汽車集團在汽車銷售上有多年專業經驗,1986年取得新加坡Subaru代理權,近年由首席執行長陳駿鴻操兵,銷售表現亮眼,成為新加坡在地第九大汽車品牌。意美汽車集團藉由新口坡成功經驗,在台灣以進口方式,採精英策略,重點式打造多功能展示及服務據點,逐漸重拾消費者對Subaru的品牌向心力與信心,銷售逐年成長,由於Subaru的技術本位,Subaru車款在台灣特別受到許多工程與3C產業人士的熱愛。

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